En el comercio se ofrecen todo tipo de “piensos completos” y mixtos para conejos. Los fabricantes anuncian vitaminas adicionales y riqueza de nutrientes en los coloridos envases.

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Enfermedades derivadas de la alimentación con alimentos secos:

La lista de enfermedades secundarias que son promovidas y desencadenadas por la alimentación con alimentos secos es larga.

Enfermedades dentales: Sólo el 20% se puede ver mirando cuidadosamente en la boca, el otro 80% sólo se puede ver examinando la boca bajo anestesia y tomando varias radiografías de la cabeza desde diferentes niveles y evaluándolas. Las enfermedades de las raíces de los dientes son una consecuencia frecuente de la alimentación con comida seca y a veces son visibles en fases avanzadas por los ojos llorosos, los abscesos o la secreción nasal (¡a menudo confundida con un resfriado por los veterinarios que no son especialistas de conejos!). Además, la intolerancia a muchos alimentos frescos o a los alimentos frescos en general es un signo típico de enfermedad dental. El alimento seco llena al conejo más rápidamente (incluso pequeñas cantidades son suficientes para esto, solo una cuchara al día lleva al conejo a comer menos de la mitad del alimento que si necesita para su salud).  El pienso esta compuesto de una harina molida y NO tiene fibras. El pienso apenas se mastica, los conejos mastican la comida seca de forma distinta a la comida natural. La comida seca como el pienso tiene que ser triturada con los dientes, lo que significa mucha fuerza para la mandíbula y las raíces de los dientes  à crecimiento retrógrado de los dientes. Las hojas y hierbas tienen que ser molidas por los dientes con movimientos suaves y naturales para los conejos.

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Trastornos digestivos: Muchos animales tienen diarrea por los alimentos frescos ( de aca viene el mito de que los alimentos frescos causan diarrea) en algún momento o ya no pueden tolerar algunos alimentos. La “diarrea intermitente” o la sobreproducción de heces llamadas cecotropos es también una consecuencia común de la alimentación seca. Algunos animales son propensos al estreñimiento y la dilatación gástrica. Hay varias razones para ello: En primer lugar, los intestinos de los conejos necesitan alimentos de estructura muy gruesa debido a la falta de músculos en el estómago, por lo que el transporte en el intestino funciona mejor si la comida tiene una estructura gruesa. Los alimentos secos están muy molidos y se están compuestos de harina, generan un  metabolismo lento. Por otro lado, los conejos tienen una flora bacteriana muy especial en su tracto digestivo. Dar comida seca “alimenta” a las bacterias dañinas que se extienden y dañan por completo una buena flora intestinal.

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Grasas en la vejiga, cálculos en la vejiga, cálculos en el riñón etc.: Debido a la alimentación con alimentos secos, se come una cantidad significativamente menor de alimentos frescos y verdes. Incluso menos de una cucharada por animal al día reduce la cantidad de alimentos frescos de forma tan extrema que los animales comen menos de la mitad de alimentos frescos y verdes. La falta de agua en la dieta no se compensa bebiendo, ¡hay amplios estudios al respecto! El tracto urinario de un conejo debe ser “lavado” con el agua que consumen. Los conejos no reabsorben el calcio en función de las necesidades, sino en la cantidad en que lo toman. Debido al especial metabolismo del calcio, si se ingiere menos agua, una parte se deposita rápidamente en los riñones o en la vejiga, ¡ya que la orina es más concentrada! Además, la vitamina D añadida artificialmente en los alimentos secos puede provocar depósitos en el tracto urinario.

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Sobrepeso y enfermedades secundarias: El contenido energético de estos piensos es también muy elevado, por lo que el sobrepeso puede provocar daños en los órganos. En consecuencia, se producen enfermedades articulares (el aumento de peso sobre los huesos), trastornos digestivo. Los animales se mueven menos. Los conejos se vuelven mucho más tranquilos y “perezosos” con la comida seca, por diferentes razones. Por un lado, los alimentos suponen un esfuerzo para la digestión, ya que son completamente antinaturales e inadecuados. Esto hace que sea pesado en el estómago. Pero también cambia el tipo de metabolismo. Debido a la alimentación seca, se establece un metabolismo seco, los animales ahorran energía y están muy tranquilos. Debido a la alta densidad energética, los animales se sacian rápidamente y no tienen que trabajar para conseguir la comida, ni están ocupados comiendo y buscando el alimento. 

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Trastornos del comportamiento: debido al mayor contenido energético, los conejos se sacian rápidamente, por lo que sólo dedican una décima parte del tiempo a comer. El 80% de todas las actividades de un conejo es comer y buscar que comer, comer plantas frescas todo el día es una actividad importante para ellos de entretenimiento. Un conejo que deja de comer mucho porque ya está lleno con el pienso,  provoca diversos problemas de comportamiento debidos al aburrimiento, por ejemplo, morder las rejas, arrancarse el pelo o lamerse mucho.

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Después de que los veterinarios supieran desde hace muchos años que la comida comercial para conejos dcausa problemas de salud, se llevó a cabo un estudio de dos años en Escocia, en la Universidad de Edimburgo, para investigar científicamente las consecuencias de la alimentación con muesli para conejos. El resultado puede verse en este póster.

Por ello, algunos fabricantes y cadenas de tiendas de animales han decidido eliminar por completo los piensos para conejos de su gama de productos.

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Puntas negras de los dientes

Los dientes de un conejo que se alimenta de pienso tiene las puntas negras vs. despues de que empieza a alimentarse solo de hierbas y plantas vegetales, las puntas de los dientes vuelven a ser blancas.

¿En qué consiste el alimento seco?

La composición de la mayoría de las mezclas de alimentos para conejos se puede encontrar en la parte posterior de la bolsa, en letra pequeña. Sin embargo, algunos piensos no enumeran sus ingredientes y por lo general, legalmente no tienen que hacerlo. Según la legislación vigente, también se pueden utilizar ingredientes en los piensos que no hayan sido declarados, por lo que incluso una declaración no ofrece ninguna seguridad.

Pero incluso la composición de los alimentos con una declaración no siempre está clara. Normalmente sólo se indican a que grupos de alimentacion pertencen, que pueden consistir en cosas muy diferentes.

  • Los “subproductos vegetales” pueden ser todas las cosas vegetales que se producen como residuos en la industria. Durante un tiempo, incluso se podían añadir “excrementos de aves de corral” como “subproducto” (animal), pero ahora está prohibido.
  • El ingrediente “grano” tampoco nos dice de qué tipo de grano se trata (¿maíz, trigo, avena…?) y en qué forma está contenido. Lo mismo ocurre con las “semillas” como ingrediente.
  • Los “ovoproductos” son productos de desecho de la transformación del huevo y son tan poco saludables como la “leche y los productos lácteos”. Ambos no forman parte del espectro alimentario natural y son perjudiciales para la salud.
  • El término “verduras” abarca todas las hortalizas (también las procesadas) y las legumbres. Las “frutas” son todos los tipos de fruta, también en forma procesada.
  • El término “azúcar” incluye todos los tipos de azúcar, los “aceites y grasas” pueden ser aceites/grasas vegetales y animales de todo tipo.
  • El principal ingrediente de la mayoría de los piensos compuestos son rellenos baratos, es decir, una masa lo más barata posible, generalmente compuesta por residuos industriales, declarados como “subproductos vegetales”, “subproductos animales”.

Dado que los rellenos no se seleccionan por su valor nutricional y si son saludables para los conejos, sino sólo por su precio (lo más barato posible), esta composición es completamente errónea. Los conejos son folívoros (herbívoros de hoja) y por tanto, necesitan una dieta rica en hierbas y fresca. La composición de los piensos compuestos no cumple este requisito. Además, los ingredientes no se seleccionan en función de su valor natural (por ejemplo, el contenido en vitaminas y minerales), por lo que posteriormente presentan una relación de nutrientes desfavorable que causara enfermedades.

Los piensos mixtos suelen ser demasiado energéticos para la mayoría de los conejos, lo que provoca obesidad,  grasa de los órganos internos (muerte súbita, una de las causas más comunes de muerte en los conejos).

El alto contenido de almidón y azúcar de esta dieta antinatural conduce a un crecimiento excesivo de malas bacterias en la flora intestinal.

Con los piensos compuestos, la industria de piensos intenta vender al consumidor ingredientes baratos a un valor caro.

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La textura y la estructura son importantes

Los ingredientes de los piensos son muy procesados, primero son molidos y pierden toda su estructura.

Sólo los alimentos con estructura desgastan los dientes, ya que tienen que ser masticados durante mucho tiempo. Si la comida ya está molida, el conejo tragará después de unos pocos movimientos de masticación sin abrasión dental . Además, el movimiento antinatural de masticación (triturar el pienso en vez de los movimientos suaves para moler) aumenta la presión sobre las raíces de los dientes, pudiendo producirse un crecimiento dental retrógrado, es decir, las raíces de los dientes se desplazan hacia el interior de la mandíbula y pueden llegar a romperse por la parte inferior. Esto provoca dolor y abscesos en la mandíbula. Como resultado también es frecuente el lagrimeo en los ojos.

Las partículas molidas suelen tener un tamaño inferior a 0,3 mm, lo que (como han demostrado los estudios) provoca problemas digestivos. Los conejos necesitan una cierta estructura en su comida. Los ingredientes muy triturados son procesados por el sistema digestivo especial del conejo en el apéndice, lo que a menudo provoca un exceso de heces en el apéndice, inflamación del mismo o incluso estreñimiento. Además, la digestión depende de una buena estructura  para transportar los alimentos.

Los alimentos molidos y muy procesados son absorbentes. El alimento natural no es absorbente al entrar en contacto con el líquido del estómago (ácido estomacal, agua…), el alimento seco aumenta extremadamente de volumen, ¡llega a ser hasta 5 veces mayor! Las sensibles y delgadísimas paredes del estómago sufren una sobrecarga, lo que resulta muy doloroso para el conejo.

Una vez triturados los ingredientes, se mezclan y se calientan. El calentamiento destruye las vitaminas y otros componentes, dejando una masa sin valor nutricional.

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El pienso es muy absorbente:

Al tener contacto con el liquido crece su volumen original hasta 5 veces.

¿Qué aditivos se añaden a los piensos?

Algunos ingredientes no tienen que ser nombrados en Alemania o en el mundo.

“Sin embargo, los ingredientes como los estimulantes del apetito, los reguladores de la acidez, los estabilizadores etc., utilizados en la alimentación animal no tienen que declararse por separado. Por ello, la Asociación Alemana para el Bienestar de los Animales exige ahora un etiquetado obligatorio también para los alimentos para mascotas. “La alimentación de los animales debe ser equilibrada”, dijo Roman Kolar, de la Asociación Alemana para el Bienestar de los Animales…”

Fundamento jurídico: En la “Leitfaden zur Kennzeichnung von Einzelfuttermitteln und Mischfuttermitteln” (Guía para el etiquetado de materias primas para piensos y piensos compuestos) del Ministerio Federal de Alimentación y Agricultura se puede leer con bastante claridad qué aditivos no tienen que ser etiquetados. Entre otros, no deben declararse los siguientes:

  • Aditivos que forman parte de un preparado de un aditivo autorizado (por ejemplo, antioxidantes, aglutinantes).
  • Todos los aditivos para los que no está prescrita ninguna dosis máxima por ley y que no pertenecen a las categorías de “aditivos zootécnicos”.
  • Los aditivos pertenecientes a los grupos funcionales “conservantes”, “antioxidantes” y “colorantes” sólo debe indicarse como un término general.
  • Las sustancias aromatizantes procedentes de premezclas sólo deben etiquetarse como “mezcla de sustancias aromatizantes”.

Aditivos nutricionales

Por la falta de vitaminas al calentar los alimentos, se añaden algunas sustancias esenciales para la supervivencia.

Se añaden vitaminas y provitaminas sintéticas (revitaminización), pero estas sustancias artificiales no son equivalentes a las naturales y su cantidad es muy alta en casi todos los piensos, lo que suele provocar daños en los órganos.

En los piensos habituales de la alimentación de los conejos en los hogares alemanes hay un exceso de minerales. Sin embargo, a algunos piensos mixtos se les añaden minerales adicionales. Un exceso conduce a enfermedades de la vejiga y del riñón (cálculos de la vejiga, piedras del riñón, depósitos, insuficiencia renal…).

A veces se añaden probióticos para mantener la salud intestinal, que se ve afectada negativamente por la alimentación no natural.

Para digerir en el tracto digestivo los componentes de los alimentos que la flora intestinal natural no podría digerir, se añaden enzimas a muchos alimentos secos.

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Aditivos visibles al ojo humano

Los colorantes cambian el color del pienso, ya que el color original de esta masa tiene un aspecto marrón poco apetecible sin colorantes. Los ingredientes de color verde deben imitar las hierbas, los de color amarillo los cereales y los rojos las frutas. El truco parece funcionar, ya que muchas personas  siguen pensando que los gránulos del pienso compuesto consisten en hierbas o heno.

Los productores de piensos utilizan antioxidantes y conservantes para que los piensos duren más.

Los emulsionantes se utilizan para combinar ingredientes individuales de los piensos que no se pueden mezclar (por ejemplo, aceites con agua)….

Aditivos para el sabor

Los aromatizantes artificiales se añaden a la comida de los conejos para estimular el apetito, es decir, para conseguir un aumento artificial de la ingesta de alimentos, lo que conduce casi inevitablemente a la obesidad.

La industria añade aromatizantes artificiales a los piensos porque la mayoría de las personas compran el pienso que más les gusta a los animales y que más comen. A las personas les encanta que los animales se abalancen sobre el pienso. Numerosos estudios han demostrado que los aromatizantes aumentan considerablemente el apetito y por lo tanto, provocan una mejor aceptación por parte de los animales. La mayoría de los conejos sólo comen la comida (compuesta por ingredientes de mala calidad) porque los sabores artificiales influyen en su capacidad de selección. Los sabores artificiales crean adicción en los conejos.

¿Son perjudiciales los aditivos?

Se ha descubierto que algunos aditivos contribuyen a la aparición de diversas enfermedades, como alergias, asma, cáncer… Otros aditivos se consideran bastante inofensivos.

Piensos con vitaminas: ¿son útiles?

Ventajas:

Contiene componentes estructurados y no molidos, pellets u otros ingredientes molidos como muchos otros piensos. Por lo tanto, la composición es también de algo mayor calidad que otros alimentos para conejos y no tiene las desventajas que tienen muchos otros alimentos secos.

Puede utilizarse como alimento energético para mantener a los conejos en el exterior (invierno, razas grandes) en casos individuales.

Las vitaminas sintéticas añadidas previenen las enfermedades, si el aporte vitamínico no está cubierto por el resto de la alimentación.

Bajo precio y fácil manejo.

Desventajas:

El pienso se compone de aproximadamente un 50% de cereales y otros componentes de alto contenido energético, por lo que es un alimento energético que no es adecuado para mantener a las razas pequeñas en el interior.

El contenido de hierbas consiste en sólo dos hierbas y principalmente alfalfa, por lo que la selección de hierbas no es muy diversa.

Los ingredientes que contiene dañan permanentemente los dientes y promueven el crecimiento retrógrado de los mismos.

Las vitaminas añadidas sintéticamente pueden tener un efecto negativo sobre la salud (especialmente el daño a los órganos) y no tienen la misma función que las vitaminas naturales, por lo que no son un sustituto completo de las vitaminas naturales y las sustancias vegetales. Esto requiere una dieta básica equilibrada, que cubra también el suministro de vitaminas, lo que a su vez hace innecesarios los suplementos vitamínicos.

Conclusión:

Como alimento completo (como se indica en el envase), el alimento no es para nada adecuado. Del mismo modo, nunca es un sustituto de una dieta sana y equilibrada que proporcione al conejo no sólo vitaminas y minerales, sino también sustancias vegetales.

Una dieta baja en vitamina A o vitamina E, o una cría que no permite al conejo la luz solar directa o el acceso a una lámpara UV-B (para la síntesis de la vitamina D), puede mejorarse con un alimento de este tipo, al menos en una pequeña medida, aunque el conejo carezca entonces de muchas otras sustancias.

Sin embargo, en una dieta equilibrada que cubra las necesidades, este tipo de alimento y las vitaminas sintéticas que contiene deben considerarse de forma crítica, ya que pueden ser perjudiciales para la salud. El alto contenido energético conduce a la obesidad (y a las enfermedades subsiguientes) en muchos conejos. Además, se ha demostrado que este alimento daña los dientes y puede desencadenar enfermedades dentales.

El mito de los “alimentos secos sin cereales” son saludables

Sigue existiendo el persistente rumor de que los cereales son la causa de las numerosas enfermedades que puede provocar la comida seca. Los cereales, en primer lugar son un alimento bastante natural. Los conejos silvestres consumen algo de grano en verano, otoño y a principios de invierno. Por lo tanto, el grano se tolera muy bien. En los siguientes casos el grano es realmente perjudicial:

Cuando los cereales se convierten en el alimento principal. Los cereales sólo deberían ser un pequeño suplemento.

Si el cereal que se ofrece en la forma incorrecta (granos). Debe alimentarse siempre con cáscara.

Si está muy procesado y por lo tanto carece de la estructura.

Si el grano se ofrece a conejos que no viven en la naturaleza (o a otros conejos con bajas necesidades energéticas como los que son mascotas).

Por ejemplo, se puede ofrecer a los conejos grano en su temporada (otoño), siempre que reciban como dieta principal hierbas de prado, verduras de hoja, hierbas y otros alimentos apropiados para la especie.

La mayoría de los alimentos secos comerciales que se anuncian como “sin cereales” (por ejemplo, Bunny Rabbit Food (Green Dream, etc.), Vitakraft Emotion Sensitive, QP3 Rabbit Food, Mucki Active & Fit, etc.) tienen como objetivo atraer a las personass que alimentan sin cereales porque consideran que éste no es saludable. Sin embargo, estos alimentos contienen casi todos los ingredientes de cereales, como el salvado de grano. Incluso la mayoría de los veterinarios dicen que los cereales son malos y al mismo tiempo venden este alimento bastante caro que contiene cereales. Los cereales suelen no son el peor problema, en los alimentos secos. Los principales problemas suelen provenir de la composición, la estructura/elaboración y los aditivos (véase más arriba). La única ventaja que tienen algunos alimentos secos sin cereales, aunque no todos, es un contenido energético algo menor.

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¿Qué alimento seco puedo dar a mi conejo sin pensarlo dos veces?

Si quieres alimentar a tus animales con comida sana, debes evitar los alimentos secos. Puede provocar las enfermedades secundarias mencionadas anteriormente. Hay algunos alimentos secos que son útiles como alimento energético o suplemento nutricional en algunos casos muy especiales. Por ejemplo si un conejo ya no tiene dientes por una enfermedad dental y no puede masticar. Sin embargo, su uso debe considerarse muy cuidadosamente para evitar problemas de salud. Aquí encontrará un resumen:

Citas sobre el tema

“La obesidad es un problema importante en nuestros conejos domésticos. La causa es que a menudo reciben demasiada comida inadecuada y muy poco ejercicio. Los pellets comerciales y los piensos mixtos de colores tienen poca fibra cruda y un contenido energético y un valor nutricional demasiado altos. Los cereales no se mastican adecuadamente y sólo se aplastan con los molares, de modo que los dientes que crecen constantemente no se desgastan lo suficiente por falta de movimientos para moler la comida. Esto da lugar a dientes demasiado largos que lesionan la lengua o la mucosa de la mejilla. Los alimentos con colorantes también conducen a una nutrición unilateral, porque las partes “sabrosas”, azucaradas y con almidón se comen primero y el resto se deja. Esto perturba la digestión y conduce a deficiencias vitamínicas. Las gotas de yogurt también son muy ricos en todos esos ingredientes que los conejos no necesitan o no pueden procesar. Pero una alimentación inadecuada también influye en el comportamiento de los animales. Los conejos alimentados principalmente con piensos concentrados y que por consecuencia necesitan poco tiempo para comer, tienden a presentar trastornos de comportamiento y una mayor agresividad.”

Asociación Federal de Veterinarios e. V. (bpt)

“La alimentación permanente de alimentos con cereales, no es adecuada para los conejos. Tarde o temprano provoca una diarrea crónica. “

Asociación Federal de Veterinarios e. V. (bpt)

En las tiendas de animales, los supermercados, los llamados “snacks” para conejos se ofrecen en envases coloridos y con un diseño bonito. Esto sugiere al cliente que puede dar a su mascota algo especial y también algo particularmente saludable. Sin embargo, es cuestionable hasta qué punto estos alimentos son beneficiosos para la salud de los conejos. Si observamos los ingredientes, estos snacks están formados en gran medida por componentes que no forman parte del espectro alimentario natural ni apropiado para la especie de estos animales y que cuando se administran durante un largo periodo de tiempo, pueden tener un efecto muy negativo en la función intestinal.

Los problemas de diarrea y otros trastornos gastrointestinales en conejos y roedores son complejos y muy frecuentes en las consultas. En primer lugar, es aconsejable cuestionar que tipo de alimentación se está dando al conejo y corregirlo si es necesario. Para los niños pequeños es una gran diversión dar este tipo de premios a los conejos y esto motiva a los padres a comprar este tipo de productos. Para satisfacer esta necesidad, la industria de los piensos ha desarrollado y lanzado una amplia gama de estos “snacks” para conejos y roedores. Teniendo en cuenta los aspectos anatómicos y nutricionales, estas “golosinas” para conejos y roedores deben ser evaluadas como alimentos no apropiados para la especie.”

Dra. veterinaria Birgit Drescher